Sam pojam idealne tjelesne mase je vrlo relativan. Stručnjaci su jedno vrijeme preporučivali tjelesnu masu koja je u granicama idealnog BMI (body mass index). Međutim, odavno su stručnjaci prepoznali nedostatke ove metode određivanja normalne tjelesne mase. Razlog je što se ovdje uzimaju samo dva parametra u obzir (masa i visina), a ne uzimaju se u obzir drugi bitni parametri, kao što su bavljenje fizičkom aktivnošću, raspored masnoća na tijelu, posao kojim se osoba bavi, stres i dr.