Dijabetes mellitus karakteriše smanjeno lučenje insulina od strane beta ćelija pankreasa ili i smanjena osetljivost na insulin. Dijabetes izaziva poremećaje u metabolizmu ugljenih hidrata, proteina i masti i može da bude smrtonosan ako se ne liječi.

Dvije glavne vrste dijabetesa su dijabetes zavisan od insulina (IDDM) i dijabetes nezavisan od insulina (NIDDM).