BCAA su aminokiseline koje imaju specifičnu molekularnu strukturu po kojoj su i dobile ime. Sačinjavaju ih aminokiseline leucin, izoleucin i valin. Ove aminokiseline su od velike važnosti pošto spriječavaju kataboličke procese u mišićima tokom napornih i dugotrajnih treninga. L-leucine, L-valine, L-isoleucine predstavljaju 33 % mišićnog tkiva. Ove aminokiseline predstavljaju gradivni materijal proteina. Mogu se pronaći u hrani ili mogu biti uneseni kao suplementi. BCAA sprečava gubitak mišićne mase i pomaže u oporavku. Tijelo ove aminokiseline koristi kao indirektan izvor energije za mišiće pretvarajući ih u jetri u glukozu procesom koji se naziva glikogeneza. Ove aminokiseline, a posebno leucin, stimuliraju lučenje insulina i hormona rasta čime se njihovo antikataboličko djelovanje dopunjuje anaboličkim djelovanjem ovih hormona.

Od navedene tri aminokiseline (leucin,izoleucin i valin), leucin se pokazuje kao najvažniji za stimulaciju sinteze proteina.Suprotno od izoleucina i valina , leucin se izdvaja kao najvažniji regulator sinteze proteina skeletnih mišića. Uzimanje leucina zasebno izaziva istu stimulaciju sinteze mišićnih proteina kao kad se unese kompletan obrok. Istraživanja su pokazala da vježbači koji poslije treninga uz proteine i ugljikohidrate unesu i leucin imaju mnogo bolju sintezu mišićnih proteina nego vježbači koji poslije treninga unesu samo proteine i ugljikohidrate. Iz gore navedenih razloga ukoliko budete kupovali BCAA suplement, birajte onaj koji sadrži veći omjer leucina u odnosu na ostale dvije aminokiseline jer je :

Leucin sam za sebe sposoban je da stimuliše sintezu mišićnih proteina.